miércoles, 1 de diciembre de 2010

NASA expondrá un hallazgo en astrobiología que tendrá un gran impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre

La agencia espacial norteamericana, ha convocado para mañana en su sede de Washington una rueda de prensa con la intención de "discutir...
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La agencia espacial norteamericana, ha convocado para mañana en su sede de Washington una rueda de prensa con la intención de "discutir un hallazgo en astrobiología que tendrá un gran impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre".

"La astrobiología es el estudio del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo".

A la rueda de prensa asistirán:

Pamela Conrad, geobióloga y principal autora, en 2009, de un estudio sobre geología y vida en Marte.

James Elser, profesor de la Universidad Estatal de Arizona, miembro de un programa de la NASA que intenta averiguar las condiciones químicas de los ambientes (y no sólo de los basados en oxígeno y carbono) en los que la vida podría existir.

Felisa Wolfe-Simon, una oceanógrafa cuyos trabajos se centran en la posibilidad de fotosíntesis basada en el arsénico.

Steven Benner, biólogo del Jet Propulsion Laboratory que forma parte del equipo de científicos que estudian Titán (la mayor luna de Saturno), bajo la perspectiva de que su química se parece extraordinariamente a la de la Tierra primitiva.
Titán, es el único mundo del Sistema Solar (excepto la Tierra) en el que existen grandes extensiones líquidas. Enormes lagos que no están hechos de agua, sino de metano, pero que hacen que los científicos se pregunten obsesivamente sobre la posibilidad de que allí esté floreciendo algún tipo de vida basada en principios diferentes a los que se dan en la Tierra.

El evento de la NASA, por último, coincide con el desembargo el mismo jueves, por parte de la revista Science, de un artículo sobre organismos capaces de sobrevivir en arsénico, uno de los compuestos químicos más tóxicos que se conocen para "nuestra" forma de vida". La autora principal de ese estudio es, precisamente, Felisa Wolfe-Simon.

Sobrevivir en arsénico

Con estas premisas, algunos opinan que no sería de extrañar que la NASA anunciara mañana la detección en Titán de alguna clase de organismo o bacteria capaz de (por ejemplo) crecer y sobrevivir a base de arsénico. O el hallazgo de evidencias químicas de alguna otra clase de vida en la misteriosa luna de Saturno.

Vea el canal internet de la NASA aqui:  http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/nov/HQ_M10-167_Astrobiology.html
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